Cold countries and me / Les pays froids et moi

The start date of the “real” trip (meaning out of Europe) is now set: I will leave from Paris on the 9th of January and the first destination will be Mongolia, as planned. At this time of the year, Mongolia will be cold, very cold, even more than that! Many people asked me why I would go there in winter. Well… My friends already know I really like going to freezing places for holidays. I do not think they all understand me, but I definitely love this kind of trips.

My first “very cold” destination was Krakow, Poland, 10 years ago. It was the first time I experienced temperature below -20 C degrees (-4°F). At that time, I was not especially looking for a crazy freezing experience, but I had some days off to take in December and Poland was on my top list of destinations, so I decided to go. I went well prepared as I knew what the temperature would be so I did not feel cold. It is actually just a matter of how prepared you are, how many layers you wear, and how adapted your clothes are. Believe me, once you are equipped for the weather the experience is amazing. If you are not focused on the cold, the landscapes and atmosphere of a freezing country are usually unbelievable. Visiting Krakow and its Rynek (market square) under the snow is a magical moment (and with global warming it might be more and more difficult to see that). The next winter, I visited Slovakia and it was again a great experience. Some years later I went to Quebec (Canada) and Lapland (Finland) when it was full of snow.

Of course, this is a very different kind of trip and it has its constraints, including:

  • Your luggage will be much bigger than when you go to a warm country,
  • The equipment can be costly, warm clothes of good quality are expensive,
  • It may require a bit more planning: it is advised to know where you will be sleeping before arriving, going door to door to find an accomodation it not a great option when it is freezing outside,
  • Driving a car is more complicated,
  • The daylight usually lasts less,
  • It takes longer to put your clothes on whenever you want to go out…

Once aware and prepared, visiting a cold country in winter is an unforgettable experience. First, the landscapes are amazing: a forest, a lake, or even a city under the snow is beautiful. The general atmosphere is also different: quieter, more peaceful. Cold destinations are usually less crowded, and there are special activities like dog sleigh for example that you can do only in these specific locations. Additionally to the landscapes and activities, it is always very enjoyable to warm up in front of the fireplace when it is snowing outside, and enjoy some winter dishes and mulled wine or a hot chocolate…

La date du “vrai” départ (c’est-à-dire hors d’Europe) est maintenant fixée: ce sera le 9 Janvier, et la première destination sera la Mongolie, comme prévu. A cette époque de l’année, il fera très froid en Mongolie, vraiment très froid, et beaucoup de gens m’ont demandé pourquoi y aller en hiver. Et bien… Ceux qui me connaissent savent que je suis déjà parti en vacances dans des pays froids et que j’adore ça! Je ne suis pas sûr qu’ils me comprennent tous, mais j’aime vraiment ce genre de voyages.

Ma première destination très froide fut Cracovie, en Pologne, il y a 10 ans. C’est la première fois que je ressentais une température en dessous de 20 degrés. Je ne cherchais pas spécialement une expérience de froid extrême, mais j’avais des jours de congés à prendre en Décembre et la Pologne était sur ma liste de pays à visiter donc j’ai décidé d’y aller. Je n’ai pas eu froid car je savais à quoi m’attendre, ayant consulté la météo, et je m’étais donc bien préparé. Le tout est de porter beaucoup d’épaisseurs et des habits adaptés. Croyez-moi, lorsque vous êtes bien équipés, c’est une formidable expérience: les paysages et l’ambiance d’un pays froid sont généralement incroyables. Visiter Cracovie et son Rynek (place du marché) sous la neige est magique (et avec le réchauffement climatique ce sera de plus en plus rare). L’hiver suivant j’ai visité la Slovaquie et ce fut encore une superbe expérience. Quelques années plus tard je suis aussi allé au Québec et en Laponie sous la neige.

Bien entendu, voyager dans un pays froid est une expérience très différente, avec certaines contraintes, parmi lesquelles:

  • Votre bagage sera beaucoup plus gros que lorsque vous allez dans un pays chaud,
  • L’équipement peut être coûteux, les habits chauds de bonne qualité sont chers,
  • Cela demande un peu plus de préparation: par exemple il vaut mieux savoir en avance où l’on dormira avant d’arriver car faire du porte à porte pour trouver une auberge n’est pas la meilleure des idées lorsqu’il gèle dehors,
  • Conduire est plus compliqué,
  • Les journées durent moins longtemps,
  • Cela prend du temps de s’habiller quand on veut sortir…

Une fois bien préparé, visiter un pays froid est une expérience hors du commun. Tout d’abord les paysages sont impressionnants : une forêt, un lac, ou même une ville sous la neige c’est tout simplement magnifique. L’ambiance est aussi différente: plus calme, plus paisible. Ces destinations sont aussi généralement moins remplies de touristes et l’on peut y pratiquer certaines activités comme le chien de traîneau par exemple, que l’on ne peut faire ailleurs. En plus des paysages et des activités, il est très agréable de se réchauffer devant une cheminée lorsqu’il neige dehors, et de déguster des plats d’hiver et du vin chaud ou un chocolat chaud…

3 thoughts on “Cold countries and me / Les pays froids et moi

Leave a Reply to Peytavin julia Cancel reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: