First steps into the wild Mongolia! / Premiers pas dans la Mongolie sauvage!

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19/01/2016: I am leaving today for some adventure out of the polluted air of Ulaanbaatar. Before leaving Europe, I asked Dream Mongolia Tour (I swear they did not pay me but I highly recommend them if you ever go there) to create a tailored 4 days trip in order to see some highlights of Mongolia and, after making some small amendments to the plan, today it is finally time for departure!

At the agreed time, my guide met me at the reception and invited me outside, where the driver was waiting for us in a big 4×4. They are both young and friendly (the guide and the driver, not the car, which actually seems young and friendly too), and the big Toyota is very comfortable and warm. Everything is just perfect! I cannot hide my excitement as I jump in the back seat: I have plenty of space and I am ready to travel on long distances while watching beautiful landscapes through the window.

We quickly get out of the city, heading east, and as we drive I see the sky getting clearer, in a deep and beautiful blue. I now understand why Mongolia is called the land of the blue sky. Our first destination is a giant statue of Genghis Khan on his horse. As we approach, I am impressed by its size: the stainless construction is 40 meters high, making it the highest equestrian statue of the world. The fact it was built here, in the middle of nowhere, adds to the peculiarity of this monument. The legend says he found a golden whip at this exact location.

The statue is empty and there is a museum inside where you can even wear Mongolian outfits. Not sure if they are my style, but they are definitely warm enough for the Mongolian winter. It is also possible to take an elevator and climb some stairs to get outside, on the horse’s head, from where you have a panoramic view. I wonder how it looks in summer but in January under the snow it is amazing.

After a last walk around Genghis Khan surrounded by nine smaller statues of his generals (on horses too), we are now on our way to the Turtle Rock, a natural granitic formation that looks like, guess what? A turtle! The comparison is actually quite accurate, and the rock is around 25 meters high. Quite impressive again! We met there a local guide who took me on a (small) horse for a horseback stroll around the rock and the stunning landscapes. We kept it short as the temperature was still way below zero (around -30 actually) and you get freezing quite fast.

It is hard to describe my feelings after this first day out of the town. I am so happy, and everything is as I expected or even better. My guide and driver are super nice and reliable, the landscapes are ten times more beautiful than on the pictures (at least!), and I have a feeling of unlimited freedom as the car drives us to the Ger, the traditional Mongolian hut (also called Yurt outside of Mongolia) where I will spend my first night. However, this is another story!

Go to pictures!

19/01/2016: aujourd’hui je pars à l’aventure loin de l’air pollué d’Oulan-Bator. Avant de quitter l’Europe j’avais demandé à Dream Mongolia Tour (je jure qu’il ne me paient pas pour leur faire de la pub mais je les recommande fortement si vous allez là-bas) de m’organiser un séjour sur mesure pour me permettre de découvrir quelques lieux incontournables de la Mongolie, et après quelques ajustements minimes il est enfin temps d’y aller !

A l’heure prévue j’ai retrouvé ma guide à la réception et elle m’a invité à la suivre dehors où le chauffeur nous attendait dans un gros 4X4. Ils sont tous les deux jeunes et sympas (la guide et le chauffeur, pas la voiture, bien qu’elle aussi ait l’air jeune et sympa), et cette grosse Toyota est très confortable et chaude, tout est parfait ! J’arrive difficilement à contenir mon excitation alors que je m’installe sur la banquette arrière : j’ai énormément de place et je me sens prêt à faire des kilomètres tout en admirant de magnifiques paysages par la fenêtre.

Nous sortons rapidement de la ville en direction de l’est et plus nous avançons, plus le ciel est clair, d’un bleu profond et intense. Je comprends désormais pourquoi on appelle la Mongolie le pays du ciel bleu. Notre première destination est une statue géante de Gengis Khan sur son cheval. Alors que nous nous en approchons, je suis impressionné par sa taille : cette construction en acier inoxydable fait 40 mètres de haut, ce qui en fait la plus haute statue équestre du monde. Le fait qu’elle soit construite au beau milieu de nulle part ajoute à son originalité. La légende veut qu’une cravache d’or fut trouvée ici par Gengis Khan.

La statue est creuse et contient un musée dans lequel on peut même essayer des habits traditionnels. Je ne suis pas sûr que ce soit mon style, par contre ils sont assurément assez chauds pour affronter l’hiver mongol. On peut aussi prendre un ascenseur et quelques marches qui mènent à l’extérieur, sur la tête du cheval, d’où l’on a une vue superbe. Je me demande comment c’est en été, en tout cas en Janvier sous la neige c’est magnifique.

Après m’être dégourdi les jambes autour de Gengis Khan entouré de neuf petites statues de ses généraux (à cheval, eux aussi), nous nous dirigeons vers le Rocher de la Tortue, une formation naturelle granitique en forme de quoi ? De tortue évidemment ! C’est plutôt ressemblant en effet, et le rocher fait environ 25 mètres de haut. J’en prends encore plein les yeux ! Nous rencontrons un guide local qui m’amène sur un (petit) cheval pour une balade autour du rocher et au milieu de paysages magiques. On rentre assez vite vers la voiture car il fait toujours bien moins de zéro degrés (plutôt dans les -30 en fait), et on a rapidement froid.

Il m’est difficile de décrire comment je me sens après cette première journée en dehors de la ville. Je suis si heureux, et tout se passe comme je l’imaginais, ou même mieux ! Ma guide et mon chauffeur sont super sympas et fiables, les paysages sont dix fois plus beaux que sur les photos (au moins), et je ressens une impression de liberté infinie alors que la voiture nous conduit vers le Ger, une hutte traditionnelle mongole (aussi appelée Yourte hors de Mongolie) dans lequel je passerai ma première nuit. Mais ceci est une autre histoire !

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