Wild Mongolia part II / Mongolie sauvage 2ème partie

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19-20/01/2016: as we still had plenty of time after seeing Genghis Khan Statue and Turtle Rock, and while we were still in Terelj National Park, my guide brought me to a place where I had a chance to do some dogsledding on the frozen Terelj River. It was great fun, and I could play a bit with the dogs!

The last stop of this busy day was a visit of Aryabal Meditation Temple. To get there you need to walk on a long path going up, then climb 110 steps, but there are some Buddhist quotes on the side that distract you, and the view at the top is definitely worth the effort!

After this last visit, we needed some well-deserved rest and the driver took us to a nomadic family who also hosts tourists. I had my own Ger (Yurt) to sleep, but first they invited me in the family one, where I was served tea and food. Mongolian food mainly consists in dairy products, fat and meat of their five main animals: beef, sheep, goat, horse and camel. I was served some meat dumplings, but no idea about which meat was inside. A mix, according to the guide… It was tasty, that is all I can say!

The Ger is quite big inside, and the whole family lives there, around the hot stove, surrounded by religious images and pictures of their ancestors. There is electricity and it is much more comfortable than I thought. They even have TV and other modern appliances that you would not expect here. The family and their children were very friendly but the communication was not easy and I mainly watched them living without interacting too much.

After a while, I decided to go bed and I asked about the bathroom. Not sure what I expected… Basically, the toilets are outside and consist in a big hole with two wooden planks on it, and for cleaning myself they left some water in the Ger, but don’t expect a shower.

I had a last walk around the camp, with the sunset the sky was beautiful, then I came back and  jumped under a few layers of blankets and sleeping bags (there was a stove in my Ger too, but when it is so cold outside, you cannot expect 20 degrees in the room). Surprisingly I slept very well in a perfectly silent night and was only awaken once by someone coming in the Ger to add some wood in my stove in the middle of the night. In the morning, everyone was already awake when I got out of bed, and the family offered me a very nice breakfast, so I am ready for more adventures in the wilderness!

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19-20/01/2016 :  comme nous avons encore beaucoup de temps après avoir visité la statue de Gengis Khan et le Rocher de la Tortue, et comme nous sommes encore dans le Parc National Terelj, ma guide m’a proposé de faire du traîneau à chiens sur la rivière Terelj gelée. Je me suis régalé, et j’ai pu jouer avec les chiens.

La dernière étape de cette journée bien remplie fut la visite du Temple de Méditation Aryabal. Pour l’atteindre il faut emprunter un long chemin qui monte puis un escalier de 110 marches, mais une série de citations bouddhistes sur les côtés me changent les idées, et la vue d’en haut vaut vraiment le coup !

Après cette dernière visite, nous avions besoin d’un repos bien mérité et le chauffeur nous a conduits à une famille de nomades qui accueillent aussi les touristes. J’avais mon propre Ger (Yourte) pour dormir, mais d’abord on m’a invité dans celui de la famille pour me servir du thé et un bon repas. La nourriture mongole est principalement basée sur les produits laitiers, la viande et la graisse animale (des cinq animaux principaux : la vache, la chèvre, le mouton, le cheval, et le chameau). J’ai mangé un genre de raviolis fourrés à la viande, mais je ne sais pas exactement de quelle viande… Un mélange, d’après ma guide… Tout ce que je peux dire c’est que c’était très bon !

Le Ger est assez grand et la famille entière y vit autour du poêle chaud, entourée d’images religieuses et de photos de leurs ancêtres. Il y a l’électricité et c’est bien plus confortable que ce que je pensais. Ils ont même une télé et d’autres appareils modernes que l’on ne s’attendrait pas à trouver là. La famille et leurs enfants étaient très amicaux mais la communication était compliquée et j’ai surtout observé leur vie sans trop interagir.

Au bout d’un moment j’ai décidé d’aller me coucher et j’ai demandé comment ça se passait pour la salle de bains. Je ne sais pas à quoi je m’attendais… En gros, les toilettes consistent en un gros trou à l’extérieur avec deux planches de bois au-dessus, et pour me laver j’ai une petite réserve d’eau dans le Ger, mais je peux oublier ma douche. Après un dernier tour autour du camp pour observer le ciel magnifique à la nuit tombante, je me suis glissé sous plusieurs couches de couvertures et un sac de couchage (il y a un poêle dans mon Ger aussi, mais quand il fait si froid dehors on ne peut s’attendre à avoir 20 degrés à l’intérieur). J’ai très bien dormi dans une nuit parfaitement silencieuse, et je n’ai été réveillé qu’une fois au milieu de la nuit lorsque quelqu’un est venu remettre du bois dans le poêle. Au matin, lorsque je me suis levé tout le monde était déjà réveillé et la famille m’a offert un excellent petit déjeuner, je suis donc prêt à plus d’aventures !

2 thoughts on “Wild Mongolia part II / Mongolie sauvage 2ème partie

    1. Je pense que ces yourtes restent là car c’est un genre de camp avec des yourtes spécialement construites pour accueillir les touristes, mais il y a encore beaucoup de nomades en Mongolie.

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