China: Harbin Snow and Ice Festival / Festival de sculptures sur glace et de neige de Harbin

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29/01/2016: I finally arrived in China. The trip itself was fine, and the arrival in Beijing was quick and easy thanks to a fast train going straight from the airport to the city. I even managed to use the metro without getting lost. Only the last meters to my hostel were a bit painful because of my weak ankle, but I now have almost 2 days to fully recover before heading to the ice festival in Harbin, and the hostel is comfortable.

I used the next day to have a look around and rest a bit (and drink the most expensive tea I ever had in my life, but this is another story). I will be back to Beijing after my trip to Harbin, and will have more time to discover the city, but my first impression is that Beijing is much less noisy than expected. Traditional bicycles were replaced by motorbikes, but they are all electric, which makes the town weirdly silent despite the traffic.

Next day, the staff of the hostel booked a train ticket for me to go to Harbin, and on the evening I am in the hostel restaurant, waiting for a courier to deliver this ticket to me. The train leaves Beijing at 01:45 in the morning, and at midnight I am still waiting for this ticket, slightly stressed, but the staff seems used to it and I finally got the ticket early enough to go to the station and find my train!

The night was very short and I finally arrive in Harbin. It is 6 in the morning, and it is freezing! After a long walk (and an hotel change, but that’s also another story) I finally find a place to stay for the night, and I am ready explore the city. Harbin is quite a big town, but its city centre has a pedestrian area and a kind of fair where Chinese people go in family to play on ice and it’s enjoyable to walk around there. I can already spot in the streets some ice sculptures, but the most impressive will be later, once the night will fall. I visit a shopping centre, trying to warm-up a bit, and a food market where I was offered some worms and chicken feet, that I politely refused, which made them laugh.

Now it’s getting dark and I can finally go and see the main attraction: Harbin Snow and Ice Festival. It is a place a bit out of the town filled with huge statues and sculptures entirely made of ice, with colourful lights. The bus I caught stopped unexpectedly before my destination, and I decided to get there walking, which included a not so nice section alongside the highway, but it was worth it. The place was amazing, and I spent a couple of hours despite my feet freezing in the snow.

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29/01/2016 : me voilà enfin en Chine. Le voyage s’est bien passé, et l’arrivée à Pékin était rapide et facile grâce à un train rapide allant de l’aéroport au centre-ville. J’ai même réussi à prendre le métro sans me perdre ! Seuls les derniers mètres à pieds furent un peu douloureux à cause de ma cheville mais j’ai maintenant deux jours pour me reposer avant de partir pour le festival de glace de Harbin, et l’auberge est confortable.

J’ai profité de la journée suivante pour me balader un peu et me reposer (et boire le thé le plus cher de ma vie, mais c’est une autre histoire). Je reviendrai à Pékin après mon voyage à Harbin, j’aurai donc plus de temps pour visiter la ville, mais ma première impression est qu’elle est bien moins bruyante que ce à quoi je m’attendais. Les traditionnels vélos ont laissé la place aux motos et scooters, mais ils sont tous électriques, ce qui rend la ville étonnamment silencieuse malgré la circulation.

Le jour suivant, le personnel de l’auberge m’a réservé un billet de train pour aller à Harbin et le soir je suis dans la salle commune, attendant le livreur qui doit m’apporter mon billet. Le train quitte Pékin à 01:45 du matin, et à minuit j’attends toujours, un peu stressé. Le personnel a l’air habitué et effectivement, je reçois mon billet assez tôt pour avoir le temps de me rendre à la gare et trouver mon train !

Après une nuit très courte j’arrive finalement à Harbin. Il est 6 heures du matin et il fait un froid extrême ! Après une longue marche (et un changement d’hôtel, mais c’est aussi une autre histoire), je trouve finalement un endroit pour dormir, et je suis prêt à explorer la ville. Harbin est une ville assez grande, mais son centre a une grande rue piétonne et un genre de parc d’attractions où les familles vont jouer sur la glace et c’est très agréable de s’y promener. J’aperçois déjà quelques sculptures de glace mais le plus impressionnant sera plus tard, lorsque la nuit tombera. Je visite un centre commercial, essayant de me réchauffer un peu, et un marché ou l’on me propose en riant des vers et des pieds de poulet que je refuse poliment.

Il fait maintenant nuit, et je peux enfin aller voir l’attraction principale : le festival de sculptures sur glace et de neige de Harbin. C’est un endroit légèrement hors de la ville rempli de statues et sculptures énormes faites de glace et de lumières multicolores. Le bus que j’avais pris s’est arrêté avant ma destination et j’ai décidé de finir à pieds, ce qui incluait un passage moyennement agréable le long de l’autoroute, mais cela valait vraiment le coup ! L’endroit était merveilleux et j’y ai passé plusieurs heures malgré le froid glacial et mes pieds gelés !

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