Beijing: Tian’anmen-Forbidden City / Pékin: Tian’anmen – Cité Interdite

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03/02/2016: after a few days in Harbin, I took a train and went back to my previous hostel in Beijing (after avoiding a couple of taxi scams in Beijing station). I slept only a couple of nights before in that hostel, but it is nice to be back in a kind of “familiar” place.

After getting some well-deserved rest, I am now ready to visit the Forbidden City. I get there by metro and arrive on Tiananmen Square, after getting my passport checked and bag searched at the metro exit. The square is huge, but there is nothing much to see on it and I decide to go to the Forbidden City. I have to use the underground path again, and here I am, in front of the famous “Gate of Heavenly Peace” (Tian’anmen in Chinese) and its portrait of Mao. That gate is the entrance of the Forbidden City, former imperial palace, built from 1406 to 1420.

I rent an audio-guide and start the tour. This palace complex is extremely wide (more than 70 hectares), and it would take several days to see everything, so I decide to go for the “quick” tour, which still takes me almost a full day. Despite my hurting legs at the end of the day, I still manage to climb the hill at the back which gives me an impressive panoramic view on the city and Beijing in general.

It was an excellent day, the weather was ideal, there were not too many visitors, I saw beautiful things and avoided all tourists’ scams. Exhausted but happy, I am going back to the hostel where a Chinese food evening is organised.

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03/02/2016: après quelques jours à Harbin, j’ai repris un train et suis revenu à mon auberge précédente de Pékin (non pas sans avoir évité quelques arnaques au taxi en arrivant à la gare). Je n’y avais dormi que deux nuits, mais c’est agréable de revenir dans un endroit « familier ».

Après un peu de repos, me voilà prêt à visiter la Cité Interdite. J’y vais en métro et arrive sur la place Tian’anmen, après avoir dû montrer mon passeport et ouvrir mon sac à dos à un poste de contrôle de la sortie du métro. La place est immense, mais il n’y a pas grand-chose à voir, et je décide de me diriger vers la Cité Interdite. Je dois reprendre le chemin souterrain, et me voilà enfin devant la célèbre « Porte de la Paix céleste » (Tian’anmen en chinois) et son fameux portait de Mao. Cette porte est l’entrée de la Cité Interdite, ancien palais de l’empereur, construite entre 1406 et 1420.

Je loue un audio-guide et me voilà parti. Cet ensemble de palais est extrêmement vaste (plus de 70 hectares) et il me faudrait plusieurs jours pour tout voir, je choisis donc l’option « rapide » qui me prendra quand même la journée. Malgré mes jambes qui tirent à la fin de la visite, je trouve la force de monter sur la butte à l’arrière de la Cité, qui m’offre un superbe panorama sur la Cité et Pékin en général.

C’était une excellente journée, le temps était parfait, ce n’était pas bondé, j’ai vu des choses magnifiques et j’ai réussi à éviter les arnaques de toutes sortes. Epuisé mais heureux, je rentre à mon auberge ou m’attend une soirée « nourriture chinoise ».

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